A SpaceX enviará um satélite para a NASA em busca de mundos distantes do nosso Sistema Solar. Chamada de TESS, é a primeira espaçonave da NASA lançada pela SpaceX projetada para investigar profundamente o cosmos.

TESS é o mais novo caçador de exoplanetas da NASA.  O TESS medirá esses brilhos de uma órbita de 13,7 dias que se estende até a distância da Lua. A sonda é encarregada de olhar para as estrelas de dezenas a centenas de anos-luz da Terra, observando se elas piscam. Quando um planeta passa na frente de uma estrela distante, ele escurece a luz da estrela levemente.

O satélite não chegará a sua órbita final hoje. Em vez disso, o Falcon 9 colocará o TESS em um caminho altamente elíptico ao redor da Terra primeiro. A espaçonave fará um sobrevôo da Lua no próximo mês, recebendo um impulso gravitacional que ajudará a levar o veículo ao seu caminho final ao redor da Terra. Levará cerca de 60 dias para a TESS chegar à órbita pretendida; as observações científicas estão programadas para começar em junho.

A SpaceX está usando um novo Falcon 9 para este lançamento, que decolará da plataforma de lançamento da empresa na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, e planeja recuperar o foguete após a decolagem.

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